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La transformación del negocio de las Agencias de Viajes

Aunque se piense que las OTAs (Online Travel Agencies) están desapareciendo a la industria de Agencias de Viajes que una vez fue responsable de reservar boletos y hoteles, la realidad indica que estas seguirán creciendo pero deberán seguir transformándose e innovando si quieren sobrevivir en la cada vez más competitiva industria de viajes.  

Según el portal de estadísticas Statista, la industria de las Agencias de Viajes está en auge, y se espera que la industria recaude casi $ 17,300 millones de dólares en ingresos para el 2020; más que los 12,2 mil millones recaudados en el 2010.

Una gran parte de los ingresos sigue proviniendo de comisiones y tarifas de servicio. Pero la fuente de estas comisiones ha ido cambiando a lo largo de los años. Cuando las aerolíneas dejaron de pagar altas comisiones en la década de 1990, las agencias de viajes comenzaron a apoyarse fuertemente en servicios complementarios como hoteles y transporte para las comisiones.

Con servicios como Airbnb y Uber ahora disponibles en casi todas las ciudades importantes, las comisiones de estos servicios también disminuirán en el futuro.

En la actualidad, las agencias de viajes dependen de dos categorías de viajeros para sus ingresos. Un buen número de viajeros de negocios corporativos todavía confían en las agencias asociadas para sus boletos. En el segmento de consumo, los paquetes de vacaciones y los servicios de planificación de itinerarios personalizados han ido despegando con un aumento en las vacaciones internacionales. La caída en las comisiones se compensa principalmente por el aumento correspondiente en la escala y el valor de dichas reservas.

Sin embargo, esto no es una solución a largo plazo. Una serie de servicios de planificación de itinerarios en línea ya están dejando huella y varias OTA hoy ofrecen paquetes de vacaciones en sus sitios web.

La industria de agencias de viajes ya se encuentra en el modo de consolidación, con jugadores más grandes que constantemente adquieren AT más pequeñas y especializadas para aumentar su participación en el mercado. El futuro de la agencia de viajes depende de la innovación.

Agregando Valor

En las últimas tres décadas, el modelo de negocio de la agencia de viajes ha sido simplemente identificar y centrarse en los canales que no han sido interrumpidos por la nueva tecnología. Cuando las comisiones de las líneas aéreas desaparecieron, los agentes se trasladaron a la reserva de taxis y hoteles, y cuando se vieron afectados, pusieron sus ojos en los paquetes turísticos.

Pero esto no es probable que dure mucho tiempo. Una de las mejores formas de sobrevivir a la interrupción es reinventando su modelo y agregando valor. El viajero promedio tiene varios problemas: encontrar el hotel adecuado, conectarse con Internet en un nuevo país, cambiar moneda, aterrizar en un lugar turístico en la temporada incorrecta / atestada, y así sucesivamente.

Si bien hay nuevas empresas en línea que abordan cada uno de estos problemas, el viajero promedio no reconoce la necesidad de estos servicios hasta que ya es demasiado tarde. Sin embargo, un agente de viajes puede reunir todos estos servicios diferentes bajo un mismo techo.

Es probable que un paquete turístico que incluya todos estos servicios de valor agregado para los clientes retenga y haga crecer su negocio.La idea es crear valor que un viajero no obtiene con OTA tradicionales y comercializar esa oferta.

El desafío aquí es que si hay potencial comercial para algo, la competencia se reduce. Por lo tanto, agregar un nuevo valor a su oferta debe ser un proceso continuo.

Asesoramiento

Los agentes de viajes tienen acceso a miles de puntos de datos a los que un viajero habitual no está expuesto. Esto les proporciona una perspectiva única de viajar. Además, la capacidad de extraer miles o incluso millones de datos relacionados con el vuelo y el viaje, el agente puede proporcionar información única a los viajeros.

Una puesta en marcha basada en aplicaciones, por ejemplo, informa a sus usuarios sobre el tiempo promedio de espera en cada una de las muchas atracciones en destinos como Walt Disney World. El inicio luego usa esta información para optimizar el horario para sus usuarios. Como agente de viajes, puede ofrecer consultas pagas sobre ideas similares a sus clientes. Estos datos basados ​​en datos podrían ayudar a los viajeros a conocer el plan de viaje óptimo para sus vacaciones, los lugares para evitar y también el mejor hotel para alojarse durante sus vacaciones.

Aquí hay dos desafíos para un asesor de viajes. En primer lugar, la mayoría de los agentes atienden a los pasajeros que salen de su ciudad a otras partes del país o del mundo. Puede que no sea realista para un agente mantener una lista de ideas de todo el mundo. En segundo lugar, las agencias de viajes albergan miles de puntos de datos locales que no son útiles para la mayoría de sus clientes que salen.

Muchos agentes de viajes modernos están siendo equipados con sistemas tecnológicos que pueden consolidar ideas de todo el mundo. Esto hace que sea fácil para el agente consultar a sus clientes sobre cuestiones específicas a destinos particulares o rutas de viaje.

Más importante aún, las asociaciones de asistencia técnica están surgiendo como una de las formas más efectivas de mantener viva la industria. Cada vez más agentes de viajes se asocian con compañeros agentes de otras partes del mundo para compartir y brindar servicios entre ellos. Por ejemplo, un agente de Chicago puede vincularse con agentes ubicados en ciudades como Ciudad de México, Tokio o Beijing. Muchas veces, los vuelos y trenes domésticos baratos en estos lugares pueden no ser accesibles ni conocidos por agentes de otras partes del mundo. Tener un libro de socios locales para usted puede ser de mayor valor agregado.

Otro aspecto de esta asociación es el intercambio de datos. Los puntos de datos consolidados de cientos de agentes de viajes podrían ayudar a cada una de estas empresas a obtener ideas significativas que podrían ayudar a los agentes con su asesoramiento.

El futuro es la tecnología

Con toda probabilidad, el negocio de agentes de viajes no va a desaparecer pronto. Pero los agentes que no se actualizan con la tecnología moderna pueden ver cómo se desvanecen sus negocios. El futuro del negocio de agencias de viajes reside en proporcionar valor que la tecnología no puede ofrecer por sí mismo. La consultoría y la adición de valor son áreas que probablemente crecerán durante la próxima década.

Autor: Brendan Iglehart en Tnooz.com

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